Sin lugar a dudas estamos viviendo tiempos sin precedentes en cuanto a la popularidad de la iglesia de Jesucristo. Ser cristiano dejó de ser un estigma para el mundo, ahora pertenecer a una iglesia cristiana es “buena onda”, tanto que luminarias del cine, la televisión y personajes famosos públicamente declaran que creen en Jesucristo como su Salvador. Todos quieren al dios de sus ídolos favoritos y así hoy existen mega templos y catedrales inmensas para los miles de fanáticos del nuevo cristianismo. El crecimiento se da por doquier en casi todo el mundo (excepto los países musulmanes y una parte de Europa) y los pastores pasaron de ser la escoria de la sociedad a gente de renombre.

¿A qué obedece este cambio tan radical, de esta explosión de cristianismo y la fama de la iglesia en todo el mundo? La respuesta es muy sencilla, se ha quitado el oprobio de la cruz. “Mana de esa nueva cruz una nueva filosofía acerca de la vida cristiana, y de aquella filosofía procede una nueva técnica evangélica, con una nueva clase de reunión y de predicación. Ese evangelismo nuevo emplea el mismo lenguaje que el de antes, pero su contenido no es el mismo como tampoco lo es su énfasis.”

La cruz nueva no mata al pecador, sino que le vuelve a dirigir de nuevo en otra dirección. Le asesora y le prepara para vivir una vida más limpia y más alegre, y le salvaguarda el respeto hacia sí mismo, es decir, su “auto-imagen” o la “opinión de sí mismo”. Al hombre lanzado y confiado le dice: “Ven y sé lanzado y confiado para Cristo”. Al egoísta le dice: “Ven y jáctate en el Señor”. Al que busca placeres le dice: “Ven y disfruta el placer de la comunión cristiana”. El mensaje cristiano es aguado o desvirtuado para ajustarlo a lo que esté de moda en el mundo, y la finalidad es hacer el evangelio aceptable al público. La Vieja y la Nueva Cruz. A.W. Tozer.

La iglesia ha acomodado el mensaje para el gusto del consumidor. En primer lugar le ha facilitado la entrada al pecador y en segundo lugar le ha hecho tan agradable como le sea posible en comparación con los deleites del mundo. Dios está tan deseoso de salvar a los hombres caídos que ha rebajado totalmente sus exigencias para la salvación con promesas de prosperidad y placeres terrenales.

Pero la declaración clara de Pablo en 1 Corintios 15:1-4, que nos informa de que el Evangelio que nos salva se refiere a la muerte de Cristo por nuestros pecados (es decir, como nuestro sustituto), su sepultura y resurrección. En estas pocas palabras aprendemos que las buenas noticias se centran en torno a la cruz en la que la encarnación del Hijo de Dios murió para que Él pueda salvarnos de nuestros pecados y darnos vida eterna. Esta versión abreviada del evangelio se expande a través de otras Escrituras. Cuando ponemos todas las piezas juntas encontramos una capa de cuatro mensajes que se pueden resumir en cuatro palabras: Dios, hombre, Cristo, respuesta.

Dios: Dios es santo y digno de toda gloria.

Hombre: Como resultado de la caída el hombre es corrupto y deliberadamente rebelde contra su Creador. A causa de su pecado, el hombre está separado de Dios, en virtud de la justa ira de Dios, está muerto espiritualmente, morirá físicamente, y pasará la eternidad en el infierno.

Cristo: La única esperanza para la humanidad de los efectos devastadores del pecado es la salvación, y esa salvación sólo puede alcanzarse a través de un Salvador. Puesto que el hombre es incapaz de salvarse a sí mismo, y puesto que ninguna otra cosa creada puede salvarlo debido a la corrupción del pecado que se encuentra en toda la creación, el único posible salvador tendría que ser Dios mismo. Por tanto, el Hijo de Dios se hizo hombre sin pecado, vivió entre nosotros, murió en la cruz tomando nuestros pecados sobre sí mismo, y fue resucitado de entre los muertos.

Respuesta: El Señor ha querido que podamos recibir el regalo de la salvación y vida eterna al poner nuestra fe en Jesucristo y en Su obra terminada en nuestro lugar. Puesto que no hay nada que podamos hacer para merecer la gracia redentora de Dios todo lo que podemos hacer es lanzarnos a la misericordia de Dios y confiar en Él para hacer lo que Él ha prometido y nos salve del pecado y nos da Su justicia (2 Corintios 5:21).

LO QUE ENSEÑA EL FALSO EVANGELIO DEL REINO

El evangelio del reino, no es acerca de cómo los pecadores perdidos se pueden hacer justos ante un Dios santo, sino de cómo podemos trabajar todos juntos para salvar el planeta y todo lo que hay en él. En la teología antigua “el evangelio” se supone que es una descripción de cómo la gente se salva… [O cómo] Cristo toma nuestros pecados y su justicia [o algo por ese orden]. Sin embargo, “el evangelio” en sí, en sentido estricto, es la proclamación narrativa del Rey Jesús [Pablo anuncia que] Jesús es el Rey, no sólo de Israel sino de todo el mundo. El Evangelio es el anuncio de que Jesús es el Señor – El Señor del mundo, Señor del cosmos, Dios de la tierra, de la capa de ozono, de las ballenas y las cascadas, los árboles y las tortugas. Tan pronto como tenemos esto correcto podemos destruir la dicotomía desastrosa que ha existido en la mente de las personas entre “predicar el evangelio”, por un lado y lo que antes se llamaba “acción social” o “justicia social” en la otra.

Los que hacen hincapié en el mensaje del reino de Jesús también hacen hincapié en la acción social y la transformación cultural, ya sea como parte del evangelio o como un mandato dado a la iglesia de la misma importancia a la Gran Comisión. Por ejemplo, en la Convención de Lausana III en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en octubre de 2010, el lema de la Convención fue la siguiente: “Toda la iglesia tomando todo el evangelio a todo el mundo.” El “toda la iglesia” en este contexto incluye prácticamente todas las ramas y las tradiciones dentro del cristianismo como la católica romana y ortodoxa, así como las principales denominaciones. El “evangelio” se define según lo que se entiende por “todo el mundo.” De acuerdo con el sitio web de Lausana significa “todo el mundo convirtiéndose en el poder del Espíritu Santo para aliviar el sufrimiento del mundo provocado por la injusticia económica, las enfermedades, el medio ambiente y la pobreza.” A continuación, se aclara que el “evangelio completo” como lo entiende el liderazgo en Lausana implica no sólo la buena nueva de que Jesucristo ha dado a través de su sangre el medio por el cual los pecadores se pueden estar bien con Dios, sino también la necesidad de una redención social.

Muchas iglesias hoy se han unido a la lucha por la conservación del medio ambiente, a salvar a especies en extinción, a buscar la erradicación de la pobreza y ayudar a los adictos entre otras obras sociales. Estas campañas se han vuelto tan importantes como la predicación del evangelio y se están usando también para promocionar ministerios. Así las iglesias evangélicas se han ganado el aprecio de todo el mundo.

Esto no es un tema menor ya que confunde el resultado del pecado con su causa y trata de resolver las consecuencias del pecado impregnando el evangelio con el moralismo. El asunto del corazón al que la humanidad se enfrenta no es la guerra, la pobreza, el hambre, la enfermedad y la injusticia, estos son meros síntomas del problema real que es el pecado. Los cristianos deben ser activos en aliviar el sufrimiento humano y ayudar a que este mundo sea un lugar mejor para vivir, pero siempre debemos ser conscientes de que la mejora de las condiciones humanas en sí misma no hace nada para llegar a la raíz del problema del pecado.

Debemos ser muy cautelosos para no reemplazar el verdadero mensaje de la redención con un moralismo que enmascara la situación real de la humanidad. Además, las Escrituras enseñan que Cristo es el que en última instancia, pone remedio a los problemas sociales de nuestro mundo cuando regrese trayendo su reino con El.

El reino de Cristo en última instancia, vendrá, pero, hasta entonces, nosotros como sus discípulos hemos de estar ocupados llamando a la gente a la salvación y a prepararlos para que sean los representantes de Dios en un mundo caído. Esto no quiere decir que el pueblo de Dios está desinteresado en la justicia social. Esto quiere decir que no hay que confundir justicia social con el Evangelio.

EL PROBLEMA DE CONOCER QUIEN ES SALVO Y QUIEN NO LO ES

MacArthur y otros, están profundamente preocupados de que la “fe” que se requiere en muchos contextos de evangelización no es más que un asentimiento mental. Es decir, si alguien cree en los hechos históricos de quién es Jesús y lo que Jesús ha hecho, a continuación, repite de alguna forma la “oración del pecador”, levanta la mano, firma una tarjeta, o pasa al frente y él es instantáneamente declarado que ha nacido de nuevo . Como dice MacArthur, “Escuchando a un pastor evangélico del buscador sensible hoy en día, estamos propensos a pensar que es fácil ser cristiano. Sólo di estas pequeñas palabras, haz esta pequeña oración, y ¡zas! Ya eres del club.” Mientras que la salvación es sólo por la fe que da el Espíritu Santo en la obra de Cristo, y algo mucho más serio que simplemente estar de acuerdo con los detalles de hechos acerca de Jesús o pronunciando algunas palabras.

Todos los que se inclinan hacia la posición del señorío de Dios en el llamado a la salvación están de acuerdo en que el arrepentimiento es parte de la fe salvadora, que el fruto debe ser el resultado de la regeneración y que la fe es mucho más que la aceptación mental de ciertos hechos acerca de Jesús. “La salvación no se obtiene recitando simples palabras. La fe salvadora transforma el corazón, y esta a su vez transforma el comportamiento. El fruto de la fe se ve en las acciones, no en las intenciones… La vida que vivimos, no las palabras que decimos, revelan si nuestra fe es auténtica.” John MacArthur – Difícil de Creer.

Las personas inicialmente, no transforman sus vidas con el fin de ser salvos, eso sería agregar nuestros propios méritos a la gracia. La gracia salvadora recibida por la fe se traducirá en la regeneración, o una nueva creación, que a su vez debe ponerse de manifiesto en la manera en que vivimos. Aquellos que dicen ser cristianos, pero no dan evidencias de una nueva vida en Cristo es más probable que se estén engañando ellos mismos.

Hay dos líneas de evidencia de una garantía de la salvación. Existe la evidencia objetiva de la fe, es decir, una persona que ha puesto su fe en Jesucristo, confiando solamente en Él y en Su obra terminada para la vida eterna. La segunda línea de evidencia es un cambio de vida, o las buenas obras. Una analogía útil es la de un bebé recién nacido. Aunque físicamente no puede hacer muchas cosas, sin embargo, el bebé da señales de vida: llora, se moja, se mueve y respira. Si el bebé no hizo ninguna de estas cosas sería una señal de que el niño no estaba vivo. Así como la vida física se manifiesta por ciertas evidencias, también ocurre con la vida espiritual.

Mientras que el don divino de la salvación se recibe únicamente por la fe en Cristo, sin embargo, cuando una persona es verdaderamente nacida de nuevo debe dar señales de vida espiritual. Si una supuesta regeneración resulta sin ninguna evidencia interna, subjetiva, sería prudente para tal persona observar con mucho cuidado su profesión de fe. ¿Se ha convertido verdaderamente al Señor para el perdón de los pecados, tiene el Espíritu Santo con Su poder regenerador verdaderamente viviendo en su interior; hay indicios de que Dios vive dentro? La vida espiritual debe ser evidenciada por los frutos espirituales (Mateo 7:16-20).

No confiamos en nuestras obras, sino en el poder redentor de Cristo. Pero el poder de Cristo debe resultar en vidas transformadas.

LA FE SALVADORA

Para entender la fe debemos primero entender el arrepentimiento. El arrepentimiento no es un paso adicional, sino que forma parte del acto de fe. El arrepentimiento significa cambiar de opinión acerca de algo. El arrepentimiento, en lo que se refiere a la salvación, significa tanto que un individuo cambia de opinión acerca de quién es Jesucristo y también cambia de opinión acerca del pecado. En nuestro estado no regenerado estábamos bajo el dominio y control del pecado, pero a medida que nos volvemos a Cristo por la fe, también estamos volviendo de la posición dominante del pecado (Romanos 6:12-14). No dejamos de pecar para asegurar la salvación, pero ahora vemos el pecado por lo horrible que es y no deseamos estar más bajo su poder. En su lugar, nos volvemos a Cristo por el perdón de los pecados y el don de Su justicia. Es difícil creer que alguien pida al Señor perdón por sus pecados y al mismo tiempo desee continuar bajo el dominio del pecado (Hechos 26:18-20; I Tesalonicenses 1:9).

La fe en sí debe ser más que un mero acuerdo intelectual con los hechos históricos acerca de Cristo. Hay millones que creen en la realidad histórica de la vida de Jesús y aceptan el hecho de que Él murió en la cruz y resucitó de entre los muertos, sin embargo, no tienen vida espiritual real y no tienen interés en Cristo. Muchos siguen viviendo siempre en sus pecados y aman su vida rebelde. Estas personas conocen y están de acuerdo con los hechos del Evangelio, pero aman su vida sin Dios, una vida en la que Cristo no tiene parte. ¿Son salvas estas personas? Otros, como los católicos, afirman la vida, muerte y resurrección de Jesús, pero creen que deben merecer la salvación mediante la realización de ciertos ritos o confiar en la Iglesia para terminar lo que Cristo comenzó. ¿Han nacido de nuevo, porque profesan una fe en Jesús? De ninguna manera.

La fe no es pasar una prueba de historia sobre los detalles de la vida de Cristo y las obras; la fe es poner la confianza en Cristo para la salvación. Más que eso, es un compromiso, incluso una entrega, a Cristo, quien es ahora el Señor de nuestras vidas. No se puede comprender que alguien realmente se convierta a Cristo para salvación, pero desafiantemente se niega a rendirse a Él con su vida.

Reconocemos la debilidad de nuestra naturaleza humana y sabemos que los cristianos pecan y pueden hacerlo de una manera horrible, y permanecer en el pecado aún durante años. Sin embargo, la idea de que uno puede recibir la gracia salvadora del Señor, mientras conscientemente se tiene la determinación de continuar en un estilo de vida rebelde e impío, es no tener comprensión de la fe salvadora.

No pocos maestros de la Biblia enseñan que el arrepentimiento de los pecados puede llevar a un hombre no salvo a volverse a Cristo, sintiendo pena por sus pecados. También debe haber un cambio de mentalidad acerca de Jesucristo para que crea en Él y lo reciba como su Salvador personal. Esto, dicen, es lo que el hombre debe hacer, es su parte en la conversión.

Pero lo cierto es que el arrepentimiento es el odio y abandono del pecado, y la resolución de renunciar a la vida pasada mediante el poder de Dios, volviéndonos a Él por la fe. Nadie puede abandonar sus pecados, ni renunciar a su vida pasada por sus propias fuerzas, ni por su propio entendimiento, sino por el poder de Dios.

Los que están en desacuerdo ponen en entredicho la posibilidad de que el creyente odie el pecado antes de la conversión, y la capacidad de volverse del pecado antes de hacer morada el Espíritu Santo. Ciertamente, el no regenerado es incapaz de ver el pecado en todo su horror, pero cuando el Espíritu Santo nos abre los ojos espirituales y nos atrae hacia Cristo, nos permite comprender el horror del pecado y la necesidad de volvernos de él.

La fe y el arrepentimiento no pueden ser separados. La fe misma no es solo la confianza sino un verdadero compromiso con Jesucristo, quien ha prometido salvarnos del pecado y darnos la justicia de Dios sobre la condición de la fe. El fruto (vida transformada y buenas obras) se considera como evidencia de que uno es regenerado por el Espíritu Santo como resultado de la salvación. La prueba de nuestra salvación no descansa en el fruto subjetivo solamente, sino que da evidencia secundaria que colabora con la fe objetiva en las promesas de Cristo.

¡Dios nos guarde del engaño del evangelio sin cruz!

Vía Casa de Adoración Paraguay

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